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Détail de la nouvelle

Pleins feux sur le Nord

Julie Ducrocq, doctorante en épidémiologie, a été vétérinaire en chef pour la course de traîneaux Ivakkak de 2010 à 2015. Photo: Pierre Dunningan
La course Ivakkak, c’est ma seule occasion d’avoir un rapport intime avec la culture inuite. Sur le plan professionnel, ce n’est pas facile de travailler dehors toute la journée.

La Chaire de recherche Nasivvik et le réseau ArticNet présentent une série de projections de documentaires sur le Nord afin de faire connaître ce grand territoire et ses enjeux

Chaque année, en mars, la course de traîneaux à chiens Ivakkak est organisée au Nunavik. Munis d’une tente, de nourriture et d’un réchaud, les mushers (les Inuits qui conduisent les attelages) parcourent des milliers de kilomètres dans des conditions souvent très difficiles. Enfants et adultes se déplacent en masse pour les encourager. « Quand la course passe dans un village, c’est quasiment l’équivalent des Olympiques pour eux! Les mushers sont des stars! Ils sont hyper-respectés par la communauté, qui les voit comme les porte-étendards d’une tradition », explique Julie Ducrocq, doctorante en épidémiologie.

De 2010 à 2015, elle a été vétérinaire en chef pour cette course. Son rôle était d’assurer le bien-être des chiens et d’émettre des recommandations aux mushers. En amont de la compétition, elle devait aussi vérifier que la vermifugation et la vaccination étaient à jour pour chacun des chiens. De ce travail, elle restera marquée à jamais. « Cela fait une quinzaine d’années que je vais ponctuellement dans le Nord, que ce soit pour des projets de recherche ou de vaccination. La course Ivakkak, c’est ma seule occasion d’avoir un rapport intime avec la culture inuite. Sur le plan professionnel, ce n’est pas facile de travailler dehors toute la journée. Avec une température de – 40 degrés Celsius la nuit, la gestion des médicaments et des fluides est compliquée. Mais c’est une aventure à vivre! »

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